小明免费播放平台小明免费播放平台

http://www.langleymontessorischool.com/网站地图小明免费播放平台html小明免费播放平台
    現在正下著細雨,崔維茲擡頭一看,天空是濃密的灰白一片。

    他戴的那頂雨帽不但能阻止雨水落到身上,還能將雨滴向四面八方彈開老遠。裴洛拉特站在雨滴飛濺的範圍外,並未穿戴任何防雨裝備。

    崔維茲說:“我不懂你爲什麽要讓自己淋濕,詹諾夫。”

    “我一點也不在意,我親愛的兄弟。”裴洛拉特的神情如往常一般肅穆,“雨勢很小,而且相當溫暖,又完全沒有風。此外,套句古老諺語:在安納克瑞昂行,如安納克瑞昂人。”他指了指站在遠星號附近默默圍觀的幾位蓋娅人。那些人分散得很均勻,仿佛是蓋娅樹叢中的幾株樹木,他們全都沒戴雨帽。

    “我想,”崔維茲說:“他們不怕被淋濕,是因爲蓋娅其他部分部濕了;所有的樹木——草地——泥土——現在都是濕答答的,而蓋娅的其他成員也一樣,當然,還包括所有的蓋娅人。”

    “我想你的話很有道理。”裴洛拉特說:“太陽馬上會出來,到時每樣東西將很快被曬幹。衣物不會起皺或縮水,不會讓人覺得寒冷;此地沒有不必要的病原性微生物,不必擔心會傷風、感冒或染上肺炎。所以說,一點點濕又有什麽關系?”

    崔維茲當然明白這個道理,可是他不願就此罷休,于是又說:“盡避如此,也沒必要專挑我們離開時下雨。畢竟雨水是隨意降下的,ib.蓋娅不想要的話,就一定不會有雨。它現在下這場雨,簡直像故意表示對我們的輕蔑。”

    “或許,”裴洛拉特微微抿了一下嘴唇,“是蓋娅舍不得我們離開,正在傷心哭泣呢。”

    崔維茲說:“也許吧,但我可沒有這種感覺。”

    “事實上,”裴洛拉特繼續說:“我想可能是因爲這一區的泥土過于幹燥,需要雨水滋潤,這個因素比你盼望見到陽光更著要。”

    崔維茲微微一笑。“我懷疑你真的愛上了這個世界,對不對?我的意思是,即使不爲了寶绮思。”

    “是的,的確如此。”裴洛拉特帶著一點自我辯護的味道說:“過去許多年來,我一向過著平靜而規律的生活,你應該可以想像得到,我多麽適應這個地方——整個世界都在努力維護生活的平靜和規律。無論如何,葛蘭,我們建造一棟房子,或是那艘太空船,目的就是希望有個理想的棲身之所。我們在裏面配備了所需的一切,並且設法控制、調節內部各種環境因素,例如溫度、空氣品質、照明采光等等,讓我們能在這個棲身之所住得舒舒服服。蓋娅則將這種對于舒適、安全的追求,延伸到了整個行星,這又有什麽不對呢?”

    “問題是——”崔維茲說:“我的房子或太空船,是爲了符合我的需求而設計建造的,我不必去適應它們。若是我成了蓋娅的一部分,不論這個行星設計得多麽理想、多麽符合我的需要,我也還得設法適應它,這個事實令我極爲不安。”

    裴洛拉特噘了噘嘴。“我們可以說,每個社會都會刻意塑造它的組成分子。風俗習慣在社會中自然而然形成後,每一份子就不得不嚴格奉行,以符合社會整體的需要。”

    “不過在我所知的社會中,成員也可以反其道而行,因此總會有些怪人,甚至是罪犯。”

    “你希望有怪人和罪犯嗎?”

    “有何不可?事實上你我就是怪人,我們當然不能算是端點星的典型居民。至于罪犯嘛,定義其實見仁見智。假如罪犯是産生叛逆、矣谒和天才所必須付出的代價,那麽我很願意接受,我堅持這個代價一定要付。”

    “難道罪犯是唯一可能的代價嗎?我們爲何不能只要天才,而不要罪犯呢?”

    “如果沒有一群異于凡夫俗子的人,就不可能出現天才和聖人,而我不信異于常人的人都集中在好的一端,我認爲一定有某種對稱存在。總之,蓋娅光是一個行星級的舒適住宅絕對還不夠,我要一個更好的理由,來解釋我爲何選擇蓋娅作人類未來的典範。”

    “喔,我亲爱的伙伴,我并非在试图说服你接受自己的抉择,我只是提出我的观…… 说到这里他突然打住,因为宝绮思正朝他们大步走来。她一头黑发全淋湿了,外袍紧紧贴在身上,突显出她丰满的臀部。她一面走,一面向他们点头打招呼。

    “很抱歉耽誤你們的時間,”她有點氣喘籲籲,“我沒想到和杜姆討論要這麽久。”

    “當然會,”崔維茲說:“他知道的事你全都知道。”

    “伹那並不代表我們對事情的诠釋全都一樣,我們畢竟不是相同的個體,所以必須經常溝通。聽我說,”她的語氣變得有點不客氣,“你有兩只手,每一只都是你的一部分,除了互爲鏡像,它們沒有任何不同。可是你不會對兩只手一視同仁,對不對?有些事你大多用右手做,有些事則慣用左手,這也可說是不同的诠釋。”

    “她讓你無話可說。”裴洛拉特顯然感到十分滿意。

    崔維茲點了點頭。“這是個很生動的類比,至于是不是真正貼切,我可不敢肯定。閑話少說,我們現在是否可以登上太空船了?正在下雨呢。”

    “可以,可以。我們的工作人員都離開了,遠星號一切已准備就緒。”然後,她突然好奇地望著崔維茲。“你全身都是幹的,雨點沒有淋到你身上。”

    “的確沒錯,”崔維茲說:“我故意不讓自己淋濕。”

    “偶爾淋濕一下的感覺不是很好嗎?”

    “這話完全正確,可是得由我來選擇時機,而不是讓雨點決定。”

    寶绮思聳了聳肩。“好吧,隨你的便。我們的行李都裝載好了,我們現在上去吧。”

    于是三人便向遠星號走去。此時雨勢變得更小,不過草地已經相當潮濕。崔維茲小心翼翼地一步步走著,寶绮思卻踢掉涼鞋拎在手上,光著雙腳大剌刺地踏過草地。

    “感覺真過瘾。”她這麽說,算是回應崔維茲投向她腳下的目光。

    “很好。”他隨口應道,然後又有點不高興地說:“其他那些蓋娅人,他們站在那裏到底在幹什麽?”

    寶绮思答道:“他們在記錄這件事,因爲蓋娅認爲這是個著大事件。你對我們非常著要,崔維茲。想想看,如果這次探索的結果竟使你改變初衷,轉而決定否決我們,我們將永遠無法發展成蓋娅星系,甚趾蟋蓋娅本身也保不住。”

    “如此說來,我掌握著蓋娅整個世界的生死。”

    “我們相信就是這樣。”

    這時藍天在烏雲的隙縫中出現,崔維茲突然停住腳,伸手摘掉雨帽,“可是此時此刻我仍然支持你們,如果你們現在殺了我,我就再也無法變卦。”

    “葛蘭,”裴洛拉特嚇了一大跳,低聲道:“這麽說實在太可怕了。”

    “這是孤立體典型的想法。”寶绮思以平靜的口吻說:“你必須了解,崔維茲,我們著視的並非你這個人或是你的支持,我們所著視的是真理與事實。你的著要性在于能引導我們尋獲真理,而你的支持就是真理的指標,這才是我們需要你的真正原因。如果爲了防止你變卦而殺死你,那我們只是在自欺罷了。”

    “如果我告訴你蓋娅並非真理,你們是否都會欣然就義?”

    “或許不是絕對欣然,但最後也沒什麽兩樣。”

    崔維茲搖了搖頭。“如果有一天,我終于認定蓋娅是個可怕的怪物,不應該存在于世上,很可能就是你剛才那番陳述給我的啓示。”說到這裏,他的目光又回到那些耐心圍觀(想必也在耐心傾聽)的蓋娅人。“他們爲什麽要這樣散開來?幹嘛需要這麽多人?即使只有一個人旁觀,然後貯存在他或她的記憶中,這個行星上其他的人不也都能取用嗎?如果你們喜歡的話,不是可以把它貯存在百萬個不同的地方嗎?”

    寶绮思答道:“他們以不同的角度來觀察這件事,每個人都將它貯存在各人不盡相同的大腦中。如果仔細研究這些觀察紀錄,可以發現衆人觀察所得的綜合結果,要比單一的觀察結果更詳實易懂。”

    “換句話說,整體強過部分的總和。”

    “完全正確,你領悟了蓋娅之所以存在的基本理由。你,一個人類個體,大約是由五十兆個細胞所組成,但是身爲一個多細胞個體,你要比這五十兆個細胞的總和更爲著要,這點你當然應該同意。”

    “是的,”崔維茲說:“這點我同意。”

    他走進太空艇,又回頭看了蓋娅一眼。短暫的陣雨給大氣帶來一股清新的氣息,眼前呈現的是一個蔥綠、豐饒、靜谧、祥和的世界;彷佛是紛擾不堪的銀河中,一座與世無爭的公園。

    ——然而崔維茲卻衷心期望永遠不要再見到它。

    氣閘在他們身後關上的時候,崔維茲感到擋住的不僅是一場惡夢,更是某個恐怖至極、令他連呼吸也無法順暢的異形怪胎。

    他心中很明白,這個怪物的一部分化身爲寶绮思,仍然緊跟在自己身邊。不論她到何處,蓋娅便到何處——然而,他也深信她是不可或缺的一員。這又是黑盒子在作用了,崔維茲誠心希望自己別再對黑盒子太有信心才好。

    他四處浏覽了一下,感覺一切都太好了。當初,是基地的赫拉·布拉諾市長強迫他登上太空艇,將他送到銀河群星之間——當一個活生生的避雷針,以吸引她心目中的敵人放出的電花。如今這項任務已告一段落,可是太空艇仍舊屬于他,他也根本沒有打算歸還。

    他擁有這艘太空艇不過幾個月,已經對它有了一種家的感覺。至于端點星的那個家,他卻只剩下一些模糊的記憶。

    端點星!這個位于銀河邊陲的基地中樞。根據謝頓計劃,基地注定要在未來五世紀內,形成另一個更偉大的帝國。然而他,崔維茲,卻讓這個計劃出了軌。根據他自己的抉擇,他將基地的角色完全否定,取而代之的是一種新型的社會,一個新的生命宏圖,一場驚人的革命。自從多細胞生命出現後,再也沒有任何演化能與之媲美。

    此刻,他即將踏上一個關鍵性的旅程,准備向自己證明(或反證)當初的抉擇正確無誤。

    崔維茲發現自己想得出了神,已經呆立良久,遂滿肚子不高興地甩了甩頭。然後他快步走到駕駛艙,見到他的電腦仍在原處。

    電腦閃閃發光,駕駛艙各處都閃閃發光,一看就知道經過極仔細的清拭。他隨手按下幾個開關,反應都是完美無缺,而且顯然比以前更得心應手。通風系統一點噪音也沒有,他不得不將手放在通風口旁,以確定氣流的確順暢無阻。

    電腦上的光圈發出動人的燦爛光芒,崔維茲剛碰了一下,光線立刻擴散,灑遍整個桌面,上面現出左、右兩只手的輪廓。他深深吸了一口氣,才發現自己已屏息了一會兒。蓋娅人對基地科技完全不懂,很可能出于無心之失而弄壞這台電腦。還好直到目前爲止,他尚未發現損壞的迹象,兩個手掌輪廓還在那裏。

    接下來,應該是進行關鍵性測試,也就是將自己的雙手擺上去。不過他遲疑了一下,因爲若有任何問題,他立刻就能察覺——可是萬一真有什麽問題,他該怎麽辦?若是想要修理,就必須返回端點星,如果回去了,他相信布拉諾市長一定不會再讓他走。伹如果不回去……

    他可以感到心髒怦怦亂跳,實在沒道理再讓這種不安的情緒持續下去。

    他猛然伸出雙手,一左一右按在桌面的輪廓上。在同—瞬間,他感到好像有另一雙手抓住自己。他的感官開始向外延伸,已經能從各個方向觀看蓋娅。外面依然是一片蔥綠與濕潤,那些蓋娅人還在原地圍觀。他動念令自己向上觀望,見到了覆蓋著大片雲層的天空;他繼續驅動意念,雲層立時消失無蹤,呈現出萬裏無雲的蔚藍晴空,以及又大又圓的蓋娅之陽。

    他再次運用意志力,藍天隨即一分爲二,群星同時顯現眼前。

    撥開群星之後,他又動了一個念頭,就見到整個銀河,形狀像是望遠鏡中看到的紙風車。他測試電腦化的影像,調整相對方位,並且改變表觀時間,讓風車開始緩緩旋轉,不久再轉向反方向。他找到賽協爾的太陽,那是距離蓋娅最近的一顆顯眼的恒星。接著,他又依序找到端點星的太陽,以及川陀的太陽。從一顆恒星跳到另一顆,他在電腦內的與圖中暢遊整個銀河。

    然後他縮回手來,再度置身現實世界,這才發覺自己一直站著,在電腦前面傘彎著腰,雙手按在桌面上。他覺得全身僵硬,必須將背部肌肉伸展開來才能坐下。

    他凝視著電腦,覺得如釋著負。電腦運作一切正常,如果硬要說有何不同,那就是它的反應變得更靈敏。崔維茲對它的感覺,只有“愛”這個宇可以形容。畢竟,當他握著它的雙手時(其實他心中早已認定那是“她”的雙手,只不過他堅決不肯承認),感覺彼此已經渾然成爲一體,他的意志指揮、控制、經驗著一個更大的自我,同時也是這個大我的一部分。剛才,他與它必定體會到一種小辨模的“蓋娅感”(他突然有了這種令自己不安的想法)。

    他搖了搖頭。不對!電腦與他的融合,是由他——崔維茲完全掌控,電腦只是個絕對馴服的器具。

    他起身走出駕駛艙,來到了狹窄的廚艙與用餐區。那裏滿是各種各樣的食物,還有合宜的冷藏庫與簡便加熱設備。他剛才已經注意到,自己艙房裏的膠卷書都有條不紊,而且他相當肯定——不,應該說完全肯定——裴洛拉特的個人藏書也保存得很妥當,否則一定早就聽到他的抱怨。

    裴洛拉特!他好像突然想到什麽,立刻走到裴洛拉特的艙房。“寶绮思在這裏擠得下嗎,詹諾夫?”

    “哦,當然沒問題。”

    “我可以把公用艙改裝成她的寢艙。”

    寶绮思擡起頭來,雙眼睜得老大。“我不想要一問單獨的寢艙,我很喜歡跟裴住在一起。不過我想,有必要的時候,我會借用其他的艙房,譬如健身艙。”

    “當然可以,只有我的艙房例外。”

    “很好。如果由我決定,我也會做這樣的安排。不用說,你也不能踏進我們的房間。”

    “那當然,”崔維茲說完,低頭一看,發現自己的鞋子已經越界。他趕緊退後半步,正色道:“這裏可不是蜜月套房,寶绮思。”

    “這間艙房擠成這樣,我看就算蓋娅將它的寬度再擴增一半,它仍然是個十足的蜜月套房。”

    崔維茲努力克制住笑意。“那你們彼此之間可得十分和睦才行。”

    “我們的確如此,”裴洛拉特顯然對這個話題感到很不自在,“可是說真的,老弟,你就讓我們自己安排一切吧。”

    “恐怕不行,”崔維茲緩緩說道:“我還是要把話說清楚,這艘太空船可不是蜜月旅行的交通工具。你們雙方同意做的事,我絕不會反對,可是你們必須明白,你們無法享有隱私。我希望你了解這點,寶绮思。”

    “這個艙房有道門,”寶绮思說:“門一旦鎖起來,我想你就一定不會打擾我們——除非有什麽緊急狀況。”

    “我當然不會,不過,這裏沒有隔音設備。”

    “崔維茲,我想你的意思是說,”寶绮思道:“我們之間的任何談話,以及從事性行爲時發出的任何聲音,你都會聽得一清二楚。”

    “沒錯,我正是這個意思。既然你明白這點,我希望你能自我約束一下。這樣也許會讓你感到很不方便,但我只能說聲抱歉,因爲情況就是如此。”

    裴洛拉特清了清喉嚨,溫和地說:“事實上,葛蘭,我自己早就必須面對這種問題。你該知道,我和寶绮思在一起時,她的任何感覺整個蓋娅都體驗得到。”

    “我想到過這點,詹諾夫。”崔維茲像是壓抑著不以爲然的表情,“我原本無意提起——只是怕你們自己沒想到。”

    “只怕你多慮了。”裴洛拉特說。

    寶绮思又說:“別小題大作,崔維茲。在蓋娅上,隨時可能有數千人在享受性愛,有數百萬人在吃喝玩樂,這些活動合成一片愉悅的氛圍,蓋娅每一部分都能感同身受。而較低等的動物,以及植物和礦物,同樣能産生一些較輕度的歡樂,這些情緒也會加入整體的喜悅意識。蓋娅所有部分總是能分享這種意識,這樣的經驗在其他世界上是感受不到的。”

    “我們有我們自己的喜悅,”崔維茲說:“如果我們願意,也能以某種形式和他人分享;若不願意的話,則大可獨自品嘗。”

    “如果你能感受到我們的喜悅,你將明白在這方面,你們孤立體有多貧乏。”

    “你怎能知道我們的感受?”

    “我雖然不知道你們的感受,仍舊可以做出合理的推論。一個全體同樂的世界,感受的樂趣一定比孤立個體更強烈。”

    “大概是吧,不過,即使我的樂趣貧乏得可憐,我仍希望保有個人的悲喜;雖然這些感覺那麽薄弱,我卻心滿意足。我甯可保持孤立,也不願和身旁的岩石稱兄道弟。”

    “別嘲笑我們,”寶绮思說:“你身上的骨骼和牙齒,裏面每個礦物晶體所具備的意識,雖然不比相同大小的普通岩石晶體更高,你仍然非常珍惜它們,不想讓它們受到任何傷害。”

    “你說得很對,”崔維茲不大情願地說:“可是這好像有點離題了。我不介意蓋娅全體分享你們的喜悅,寶绮思,但我自己可不想加入。我們的艙房距離很近,我不希望被迫參與你們的活動,哪怕只是間接參與。”

    裴洛拉特說:“這實在是無謂的爭論,我親愛的兄弟。我一樣不希望侵犯到你的隱私,同理,我也不想喪失自己的隱私權。寶绮思和我會很謹慎,對不對,寶绮思?”

    “一定會讓你滿意,裴。”

    “畢竟,”裴洛拉特說:“我們待在各個行星上的時間,想必會比待在太空中多得多。而在行星上,擁有真正隱私的機會……”

    “我不管你們在行星上做些什麽,”崔維茲打斷他的話,“可是在這艘太空船上,凡事都得由我作主。”

    “那當然。”裴洛拉特說。

    “既然這件事已經說清楚,現在是升空的時候了。”

    “等一等,”裴洛拉特伸手拉住崔維茲的袖子,“要飛到哪裏去?你不曉得地球在哪裏,我和寶绮思也不清楚,甚至你的電腦也不知道。我記得很久以前,你曾經告訴我,說電腦沒有任何有關地球的資料。那麽,你究竟想要怎麽做?總不能在太空中胡亂遊蕩吧蔔我親愛的兄弟。”

    崔維茲的反應只是微微一笑,好像很開心的樣子。自從他落入蓋娅掌握之後,他首度感到又能爲自己的命運作主。

    “我向你保證,”他說:“我絕無意在太空中遊蕩,詹諾夫,我非常清楚該到哪裏去。”

    裴洛拉特輕輕敲了敲門,在門口等了許久,卻沒聽到任何回應。他悄悄走進駕駛艙才發現崔維茲正盯著星像場出神。

    裴洛拉特喚了聲:“葛蘭——”便靜靜等著他的回答。

    崔維茲擡起頭來。“詹諾夫!請坐。寶绮思呢?”

    “在睡覺——原來我們已經進入太空了。”

    “完全正確。”對于裴洛拉特輕微的詫異,崔維茲一點也不覺得奇怪。身處這種新型著力太空艇中,根本無法察覺起飛的過程,因爲從頭到尾沒有慣性效應,沒有加速的推力,沒有任何噪音,也沒有一點震動。

    遠星號能夠將外界的著力場部分或全部隔絕,因此當它從行星表面升空時,仿佛漂浮在宇宙之洋中。而在此期間,太空艇內的著力效應卻始終不可思議地維持正常。.太空艇未脫離大氣層之前,自然沒有必要加速,因此不會有氣流急速通過引起的呼嘯與振動;而在離開大氣層後,即使太空艇迅速加速,乘客也一樣不會有任何感覺。

    這已經是舒適的極限,崔維茲無法想像還有什麽能改進的地方。除非將來人類發現某種方法,可以使人直接在超空間中倏忽來去,無需借助任何航具,也下必擔心附近的著力場可能太強。如今,遠星號必須花上幾天的時間,盡快駛離蓋娅之陽,直到著力強度減低到適當的秤谌,才能開始進行超空間躍遷。

    “葛蘭,我親愛的夥伴,”裴洛拉特說:“我可不可以跟你說一會兒話?你不會很忙吧?”

    “根本不忙,我一旦下達了正確的指令,電腦就能處理一切。有些時候,它似乎能預先猜到我的指令,幾乎在我未曾好好想一遍之前,它就已經搶先完成。”崔維茲輕拂電腦桌面,流露出非常鍾愛的樣子。

    于是裴洛拉特說:“葛蘭,我們認識沒有多久就成了很好的朋友:雖然我必須承認,我覺得這段時間並不算短,其間發生了太多事情。說來真是難以置信,當我靜下心來,回顧我這不算短的一生,竟然發現我一輩子的經曆,有一半都集中在過去幾個月,或者好像是這樣。我幾乎可以認定……”

    崔維茲舉起一只手。“詹諾夫,我想你越扯越遠了。你一開始說我們在很短時間內成爲很好的朋友,沒錯,的確如此,現在也沒任何改變。話又說回來,你認識寶绮思的時闾更短,而你們現在卻更親密。”

    “這當然是兩回事。”裴洛拉特清了清喉嚨,顯得有點尴尬。

    “當然,”崔維茲說:“可是從我們隊邙堅固的友誼,你要引申出什麽來?”

    “我親愛的夥伴,假使正如你剛才所說,我們依舊是朋友,那我必須將話題轉到寶绮思身上。也正如你剛才所說,我對她特別珍愛。”

    “我了解,所以呢?”

    “我知道,葛蘭,你不喜歡寶绮思。可是,看在我的份上,我希望……”

    崔維茲又舉起手來。“慢著,詹諾夫。我雖然沒有拜倒在寶绮思裙下,卻不憎恨她。事實上,我對她沒有任何恨意。她是個迷人的年輕女性,就算不是的話,看在你的份上,我也願意認爲她很迷人——我不喜歡的是蓋娅。”

    “但寶绮思就是蓋娅。”

    “我知道,詹諾夫,這就是事情變得複雜的原因。只要我把寶绮思當普通人,那一切都沒問題,伹我若是把她想成蓋娅,問題馬上就來了。”

    “可是你沒有給蓋娅任何機會,葛蘭——聽著,老弟,我要向你坦白一件事。寶绮思和我親熱的時候,她有時會讓我分享她的心靈,時間頂多一分鍾,不能比這更久,因爲她說我的年紀太大,已經無法適應——喔,別咧嘴,葛蘭,你同樣早就超齡了。如果一個孤立體,譬如你或我,與蓋娅融合的時間超過一兩分鍾,就有可能導致腦部的損傷;如果長達五到十分鍾,則會造成無法複原的傷害。我希望你有機會體驗一下,葛蘭。”

    “體驗什麽?無法複原的腦部傷害?、不,謝了。”

    “葛蘭,你故意曲解我的話,我指的是短暫的結合。你不曉得自己錯過了什麽,那實在無法形容,寶绮思說那是一種愉悅的快感。就像你快要渴死的時候,終于暍到一點水的那種感覺,我甚至不知道該怎樣向你描述。想想看,你能分享十億人所有的喜樂,而且不是一成不變的快感,否則你很快就會麻木。它不斷在顫動,在閃爍;它具有一種奇特的脈動節奏,緊緊攫住你不放。它比你單獨所能體驗的快樂更多——不,不是更多,而是一種更美好的感覺。當她把心扉關上的時候,我幾乎要哭出來……”

    崔維茲搖了搖頭。“你的口才實在驚人,好朋友,不過你很像是在形容‘假腦內啡’的毒瘾,或是其他迷幻藥的瘾頭,你可以從它們那裏得到短暫的快感,代價卻是長久活在痛苦的深淵中。我可不願意!我絕不要出賣我的獨立性,去換取某種短暫的快感。”

    “我還是擁有我的獨立性啊,葛蘭。”

    “如果你一直沈溺下去,你還能堅持多久,詹諾夫?你對己罂的要求會越來越高,直到大腦損壞爲止。詹諾夫,你不能讓寶绮思對你這麽做——也許我該跟她談談。”

    “不!別去!你自己也知道,你說話不夠婉轉,我不願讓她受到傷害。我向你保證,在這方面她對我的保護超乎你的想像,她比我更擔心腦部受損的危險,這點你大可放心。”

    “好吧,那麽,我跟你說就好了。詹諾夫,千萬別再這樣做。在你五十二年的生命中,你的大腦一向承受你慣有的快樂和喜悅,別再染上新奇的不良嗜好,否則你一定得付出代價。即使不是近在眼前,最後還是逃不掉的。”

    “好吧,葛蘭。”裴洛拉特一面低聲回答,一面低頭望著自己的足尖。然後他又說:“也許你可以這麽想,假如你是個單細胞生物……”

    “我知道你要說什麽,詹諾夫。算了吧,寶绮思和我已經談論過這個類比。”

    “我知道,可是值得再想一想。讓我們假設一群單細胞生物,它們擁有人類般的意識,以及思考判斷能力,並且假設它們遇到難得的機會,可以組成一個多細胞生物。這些單細胞會不會爲喪失獨立性而惋惜,會不會因爲將被迫組成單一生物體而感到厭惡?它們這樣做有沒有錯?單細胞能夠想像人腦的威力嗎?”

    崔維茲猛力搖了搖頭。“不對,詹諾夫,這是個錯誤類比。單細胞生物沒有意識或任何思考能力——即使有的話,也是極其微小,根本可以忽略。對這種生物而言,組合之後雖然會失去獨立性,其實根本等于毫無損失。然而,人類卻有意識,也的確具有思考能力,喪失的將是真正的意識和獨立的心智,所以你的類比並不成立。”

    兩人好一會兒都不說話,這種沈默幾乎令人窒息。最後裴洛拉特決定改變話題,于是說:“你爲什麽盯著顯像屏幕?”

    “習慣成自然。”崔維茲帶著苦笑答道:“電腦告訴我,沒有發現蓋娅的太空船跟蹤我們,也沒有賽協爾的艦隊等在前面,可是我仍然不安地盯著它瞧。唯有我自己的眼睛看不見任何船艦,我才能真正放心,雖然電腦感測器比我的肉眼敏銳、有力數百倍。此外,電腦能靈敏地偵測出太空中許多性質,是我自己的感官無論如何察覺不到的——雖然這些我都明白,但我仍盯著它。”

    裴洛拉特說:“葛蘭,如果我們真是朋友……”

    “我答應你,不會做出任何讓寶绮思爲難的事,至少在我能力範圍內。”

    “我現在講的是另一件事。你還沒把你的目的地告訴我,好像不信任我似的。我們到底要去哪裏?你認爲自己知道地球在何處嗎?”

    崔維茲擡起頭,同時揚起了眉毛。“抱歉,我一直緊抱著這個秘密不放,對不對?”

    “對,可是爲什麽呢?”

    崔維茲說:“是啊,朋友,我也在想,是不是因爲寶绮思的關系。”

    “寶绮思?你不想讓她知道嗎?真的,老夥伴,你可以完全信任她。”

    “不是這個問題,我不信任她又有什麽用?如果她真想知道,我猜她能從我心中揪出任何秘密來。我想,我自己有個更幼稚的理由,我覺得你現在的注意力都擺在她身上,好像我這個人不存在了。”

    裴洛拉特看來嚇了一大跳。“可是這並非事實,葛蘭。”

    “我知道,我只是試圖分析自己的感受。你來找我,是擔心我們的友誼發生變化,現在我想想,我自己好像也有同樣的疑懼。我還沒真正對自己承認,但我想自己覺得被寶绮思取代了。也許我故意賭氣瞞著你一些事,想要以此作爲報複,這實在很幼稚,我這麽想。”

    “葛蘭!”

    “我說這實在是幼稚,對不對?可是誰不曾偶爾做些孩子氣的事?不過,既然我們仍是朋友,這點我們已經達成共識,我不會再玩這種遊戲了——我們要去康普隆。”

    “康普隆?”一時之間,裴洛拉特想不起來有這麽一個地方。

    “你一定還記得我的朋友,那個出賣我的曼恩·李·康普,我們曾經在賽協爾碰過他。”

    裴洛拉特露出恍然大悟的表情。“我當然記得,康普隆是他祖先的母星。”

    “也許是,我並不完全相信康普的話。不過康普隆是個衆所周知的世界,而康普說其上居民知道地球的下落。嗯,所以嘛,我們要去那裏調查一下。這樣做也許是徒勞無功,但它是我們目前唯一的起點。”

    裴洛拉特又清了清喉嚨,露出一副不大相信的神情。“喔,我親愛的夥伴,你能肯定嗎?”

    “這件事無所謂肯不肯定。我們只有這一個起點,不論機會多麽渺茫,我們都沒有其他選擇。”

    “沒錯,但我們若是要根據康普的話行動,或許就該把他說的每一點都納人考量。我好像記得他告訴過我們,而且是以相當肯定的口氣說,地球不再是個活生生的行星,它的表面充滿放射性,上面完全失去生機。果真如此,那ib.麽我們到康普隆注定只是白忙一場。”

    現在他們三人正在用餐區吃午餐,幾乎將小小的空間塞滿了。

    “真好吃,”裴洛拉特的口氣聽來相當滿意,“這是我們從端點星帶來的食物嗎?”

    “不,全都不是。”崔維茲說:“那些早就吃完了,這是我們航向蓋娅之前,在賽協爾采購的食物。很特別,是不是?這是一種海鮮,不過挺脆的。至于這個,我當初買的時候以爲是甘藍菜,不過現在吃起來覺得根本不像。”

    寶绮思靜靜聽著,什麽話也沒說,只是仔細地在餐盤中挑挑揀揀。

    裴洛拉特柔聲道:“你必須吃一些,親愛的。”

    “我知道,裴,我正在吃呢。”

    崔維茲說:“我們也有蓋娅食物,寶绮思。”他的口氣透著些許不耐煩,但他實在無法完全掩飾。

    “我知道,”寶绮思說:“不過我甯願保留下來。我們不知道要在太空待多久,我終究還是得適應孤立體的食物。”

    “這些真難以下咽嗎,還是蓋娅非吃蓋娅不可?”

    寶绮思歎了口氣。“事實上,我們有句諺語:‘蓋娅食蓋娅,無失亦無得。’只不過是意識在不同的層級上下移動。在蓋娅上,我吃的東西都屬于蓋娅,當食物經過消化吸收,大多變成我的一部分之後,它們仍屬于蓋娅。事實上,藉由我進食的過程,食物的某一部分才有機會參與較高級的意識。當然,其他部分則變成各種各樣的廢物,在意識層級中下降不少。”

    她堅決地咬下一口食物,用力嚼了一會兒才吞下去,又說:“這可算是個巨大的循環,植物長成之後被動物吃掉,動物既是獵食者,有時也是獵物。任何生物死亡之後,都會變成黴菌細胞或細菌細胞等等的一部分——依舊屬于蓋娅。在這個巨大的意識循環裏,甚趾蟋無機物質也參與其中,而組成循環的每個成分,都有機會周期性地參與較高級的意識。”

    “你說的這些,”崔維茲道:“可以適用于任何世界。我身上每個原子都有段久遠的曆史,它過去或許曾是許多生物的一部分,當然也包括人類;它也可能有很長一段時間身爲海洋的一員,或者可能構成一團煤炭、一塊岩石,甚至變成吹拂到我們身上的風。”

    “不過,在蓋娅上,”寶绮思答道:“所有的原于也始終屬于一個更高的行星級意識,而你對這個意識一無所知。”

    “嗯,這麽說的話,”崔維茲道:“你現在吃的這些賽協爾蔬菜會有什麽變化?它們會變成蓋娅的一部分嗎?”

    “會的,可是過程相當緩慢。而從我身上排泄出去的廢物,則會慢慢脫離蓋娅。由于我具有高層級的意識,所以能和蓋娅維持較間接的超空間接觸,然而任何東西一旦離開我,就會和蓋娅完全失去聯系。這種超空間接觸可以——慢慢地——將我吃的非蓋娅食物轉變成蓋娅的一部分。”

    “我們貯藏的蓋娅食物又會有什麽變化?會不會慢慢變成非蓋娅物質?如果是這樣,你最好趁早把它們吃掉。”

    一這點你不必擔心。”寶绮思說:“我們的蓋娅食物都經過特殊處理,可以長時間保持爲蓋娅的一部分。”

    裴洛拉特突然說:“但我們若食用蓋娅食物,那又會怎麽樣?還有,我們在蓋娅時吃了不少蓋娅食物,本身究竟發生了什麽變化?我們自己也會慢慢轉變成蓋娅嗎?”

    寶绮思搖了搖頭,臉上掠過一絲莫名的愁容。“不會,你們吃進去的食物是我們的損失。至少,經過消化吸收後,成爲你們身體組織的那部分,我們永遠要不回來。不過,你們的排泄物仍然屬于蓋娅,或者會慢慢變成蓋娅的一部分,因此最後將達到一個平衡。但是無論如何,你們的造訪仍使衆多的原子脫離蓋娅。”

    “爲什麽會這樣呢?”崔維茲好奇地問道。

    “因爲你們無法承受轉換的過程,甚趾蟋極小部分也受不了。你們是我們的客人,可說是被迫來到我們的世界,所以我們必須保護你們——即使蓋娅將因此損失一小部分。這是我們願意付的代價,雖然不能算是欣然付出。”

    “這點我們感到很遺憾。”崔維茲說:“反之,你確定每一種非蓋娅食物都對你無害嗎?”

    “是的,”寶绮思說:“你們能吃的食物,我全都能吃。只不過我多了一道麻煩,除了要將這些食物消化吸收,成爲我的身體組織,還得將它們轉換成蓋娅。這就形成一種心理上的障礙,讓我多少有些倒胃口,所以我才吃得這麽慢,不過我會慢慢克服。”

    “傳染病呢?”裴洛拉特問道,高亢的聲音充滿了驚慌。“我早先怎麽沒想到這個問題,寶绮思!我們要降落的每個地方,都可能有許多微生物,而你對它們毫無抵抗力,某種小小的傳染病就會要你的命。崔維茲,我們必須掉頭回去。”

    “別慌,親愛的裴,”寶绮思帶著微笑說:“微生物藉由食物,或是其他任何方式進入我的體內之後,也會全部同化爲蓋娅。如果它們有傷害我的傾向,被同化的速率會更快。一旦成爲蓋娅的一部分,它們就不會再傷害我了。”

    此時正餐已經用完,裴洛拉特正呷著一杯溫熱的調味綜合果汁。“親愛的,”他一面說,一面舔著嘴唇。“我想現在又該換個話題了。我真的有種感覺,我在這艘太空船上,唯一的工作就是改變話題,爲什麽會這樣呢?”

    崔維茲以嚴肅的口氣說:“因爲寶绮思和我總是抓著一個話題不放,至死方休。我們得仰仗你,詹諾夫,幫助我們保持清醒。你想換個什麽話題,老朋友?”

    “我查遍了有關康普隆的參考資料,康普隆所在的那個星區,每個世界都擁有許多古老的傳說。根據這些傳說,它們的建立可遠溯到超空間旅行出現的第一個千年。在康普隆的傳說中,甚至還出現一位名叫班伯利的締造者,不過沒提到他來自何方。他們流傳著一種說法,康普隆原來叫作‘班伯利世界’”

    “依你看,這些記載的真實性有多少,詹諾夫?”

    “也許只有故事核心吧,可是誰猜得出哪一部分是核心呢。”

    “在正史記載中,我從來沒見過班伯利這個名字。你呢?”

    “我也沒聽說過。不過你該知道,在帝政末期,帝國之前的曆史曾遭到刻意打壓。帝國的最後數個世紀,時局始終紛擾不安,皇帝們都忙著壓制本土意識,因爲他們有充分的理由,相信本土意識是導致分裂的原因。因此,幾乎銀河中每個星區的正史,包括完整的紀錄和確切的年表,都變成從川陀興起的年代開始計算,當時那些星區不是已經和帝國結盟,就是已被帝國並吞。”

    “我很難相信曆史會如此輕易被銷毀。”崔維茲說。

    “很多方面並非如此,”裴洛拉特答道:“但是一個有決心的強勢政府,卻能大大削弱曆史的影響力,使早期曆史只剩一些零散的資料,因此它們很容易淪爲民間傳說。這類民間傳說全都充滿誇大不實的記述,多半會將自己的星區說得比實際上更古老、更強盛。可是不論某個傳說有多愚蠢,或者多不切實際,仍會成爲本土意識的一部分,該區居民一定全都深信不疑。銀河各個角落都有一些傳說,提到最早的星際殖民是從地球開始,雖然他們對這顆母星可能有不同的稱呼。”

    “還有什麽別的稱呼?”

    “有很多不同的名稱,有時管它叫氣獨一世界”,有時稱之爲氣‘最古世界’。也有人用‘有衛的世界’,根據某些權威的解釋,這個名稱源自地球有個巨大的衛星。可是也有人堅持它的意思是氣‘失落的世界’,而‘有衛’則是‘久違’的轉音,那是個出現于銀河標准語之前的詞彙,意思是‘失落’或‘不見蹤影’。”

    “停,詹諾夫,”崔維茲溫和地插嘴道:“你的權威、反權威理論會說個沒完沒了。這種傳說到處都有,你是這麽說的嗎?”

    “喔,是的,我親愛的夥伴,幾乎俯拾即是。你得全部看過之後,才能體會人類這種共通的習性——一旦有了某個事實的種子,便會在上面加上一層又一層美麗的謊言,就像芮普拉星牡蛎那樣,可以由一粒砂慢慢生成一顆珍珠。這個極佳的譬喻是我在……”

    “詹諾夫!別再說啦!告訴我,在康普隆的傳說中,有沒有跟其他世界不同的地方?”

    “喔!”裴洛拉特木然地凝視著崔維茲,一會兒之後才說:“不同?嗯,他們聲稱地球就在附近,這點頗不尋常。其他的世界如果提到地球,不管他們選用哪個名稱,大多都有一種傾向,那就是將它的位置講得暧昧不明——不是說不知道有多遠,就是說位于某個虛無缥缈處。”

    崔維茲說:“是呀,就像在賽協爾上,有些人告訴我們蓋娅位于超空間中。”

    寶绮思突然笑起來。

    崔維茲立刻瞥了她一眼。“這是真的,我們親耳聽到的。”

    “我不是不相信,只是覺得很有意思。當然啦,這正是我們希望他們相信的事。如今我們只希望不被打擾,難道還有比超空間更安全、更隱密的地方嗎?如果大家都以爲我們在那裏,即使事實並非如此,也跟我們藏在超空間中沒有兩樣。”

    “沒錯,”崔維茲冶冷地說:“同理,大家相信地球不存在,或者位于很遠的地方,或者它的地殼具有放射性,也一定是有原因的。”

    “可是,”裴洛拉特說:“康普隆人相信地球和他們距離相當近。”

    “但卻說它的地殼具有放射性。只要是擁有地球傳說的民族,不論說法如何,都一致認爲地球無法接近。”

    “差不多就是這樣。”裴洛拉特說。

    崔維茲說:“賽協爾上有許多人相信蓋娅就在附近,有些人甚至還能正確指出它的恒星,可是一致公認蓋娅是個去不得的地方。而在康普隆上,或許有人能指認出地球的恒星,雖然他們堅持地球具有放射性且早已失去生機。即使他們這樣說,我們仍然要向地球進發,我們要拿當初進軍蓋娅的行動作榜樣。”

    寶绮思說:“當時蓋娅願意接納你,崔維茲。你在我們的掌握中一籌莫展,下過我們完全無意傷害你。如果地球也是一樣威力強大,卻對我們並不友善,那該怎麽辦?”

    “我無論如何都要試圖接近它,下計一切後果。不過,這是我個人的任務,等我找出地球的下落,准備向它前進時,你們若要離開仍然不遲。我會將你們留在最近的基地世界,如果你們堅持的話,我也可以帶你們回到蓋娅。然後,我再一個人前往地球。”

    “我親愛的兄弟,”裴洛拉特顯然感到很不舒服,“別說這種話,我作夢也不會想到丟下你。”

    “而我作夢也不會想到要丟下裴。”寶绮思一面說,一面伸出手來摸摸裴洛拉特的臉頰。

    “這樣太好了。我們很快就能進行躍遷,直奔康普隆,然後嘛,希望再下一站——就是地球。”